-

Stel je ideale zadel samen

Lonneke Ruesink

Je wilt een nieuw zadel. Maar voordat je je goed en wel hebt kunnen inlezen over de mogelijkheden, ben je het spoor alweer bijster. Termen als traagschuimkussens, verstelbare bomen en front gusset vliegen je om de oren. Zadelexperts Gerry van Oossanen en Patricia de Cocq leggen het voor je uit. Wat is wat? Wat doet het? Waar moet je op letten?

Gebruiksdoel

Zolang het zadel goed past, is het volgens zowel De Cocq, onderzoeker interactie ruiter, zadel en paard, werkzaam bij Hogeschool HAS Den Bosch en Wageningen University, als zadelmaker Van Oossanen, oprichter van de opleiding Master Saddle Fitting Consultants en aangesloten is bij de Master Saddlers in Engeland, niet belangrijk of je een eenvoudig zadel van een paar honderd euro gebruikt, of een luxe exemplaar van duizenden euro’s. De pasvorm is het meest belangrijk. Patricia de Cocq: “Hoewel de meningen hierover verdeeld zijn, lijkt de keuze voor leer meer gebaseerd op mode dan op functionaliteit. Leer is wel duurzamer en slijtvaster dan kunststof.’’

Zadelboom

De boom is veruit het belangrijkste onderdeel van het zadel. Het is het skelet dat het zadel zijn vorm geeft. “Het gros van de bomen in Nederland is gemaakt van kunststof’’, weet Gerry. “De bomen in Stübben zadels lijken weliswaar van hout, maar ook deze zijn van kunststof. In de betere kwaliteit zadels zitten Engelse houten bomen die zijn gekalibreerd en uitgemeten. Bij een houten boom is de kans op ontwrichting en scheefheid kleiner. Plastic bomen vervormen sneller. Ook is bij een houten boom gemakkelijker te testen of deze gebroken is en bieden ze meer comfort aan ruiter en paard.’’ Patricia voegt hier aan toe dat de pasvorm belangrijker is dan het materiaal.

Kussenvulling

Wol, schuim en lucht zijn de meestvoorkomende kussenvullingen. Het liefst wil je een breed en plat kussen dat voor een mooi contactoppervlak zorgt. Het doel is immers drukverdeling. De Cocq: “Hoewel wol qua vering niet veel voor heeft op andere materialen, biedt het een betere drukverdeling.’’ De meeste zadels in Nederland hebben echter een synthetische kussenvulling. Doorgaans hebben alleen in Engeland gemaakte kussens een vulling van schapenwol. Natuurlijke wol blijft zachter na gebruik. Synthetisch materiaal wordt snel hard en klonterig.’’ Traagschuim wordt ook in de humane zorg gebruikt, ter voorkoming van doorligplekken. Met name in draf en galop moet de paardenrug belastingpieken verwerken van tweeënhalf tot drie keer het gewicht van de ruiter, omdat je de bewegingen van je paard nooit helemaal kunt volgen. ,,Een nadeel van traagschuim is dat het veel te traag is om de bewegingen op te volgen en op te vangen. Er zijn vele soorten schuimkussens, met diverse chemische samenstellingen, maar qua functionaliteit zijn ze gelijk. Aan kussens met schuimvulling is weinig te sleutelen terwijl het grote voordeel van wol is dat je de kussens kunt openen en aanpassen door wol te verwijderen of vervangen.’’

Wrongen

Wrongen zijn er in allerlei verschillende typen en vormen. Meestal is de wrong verwerkt in het bovenste of onderste zweetblad. Vind jij minder lagen tussen je been en je paard prettiger en heb je voor een monoflap gekozen, dan kan de wrong uiteraard alleen op het bovenste blad. Patricia: “Ik vind het een beetje vreemd als ruiters een grote wrong nodig hebben om hun benen stil te kunnen houden, maar sommigen vinden het gewoon prettig.” Er zijn ook wrongen die je met klittenband kunt bevestigen en kunt verwijderen of verzetten. Handig als je bijvoorbeeld een bijrijder hebt.

Dit is slechts een samenvatting van de tekst, het gehele artikel stond in Bit 183. Deze kun je hier nabestellen.

Foutje gespot? Meld het ons!
Dit vind je misschien ook interessant