-

Wat doet paardrijden met jou?

Ruby van Gelder, Dennis Boom

Waarom trotseer jij deze winter kou en gladheid om jouw lieveling iedere dag te verzorgen en te rijden? Wat doet paardrijden met jou en waarom vind je het zo leuk? Op deze oproep op Bitmagazine.nl kwamen veel reacties binnen. Bestuursleden van de KNHS en FNRS en Bit-lezers vertellen over hun favoriete sport en drijfveren!

‘Ik raakte besmet met het paardenvirus’

Directeur van de FNRS, Haike Blaauw (59), rijdt al vanaf zijn vijfde levensjaar paard. “Ik ben begonnen met rijden omdat er vlak bij ons in de buurt iemand vroeg of ik het leuk vond om op hun pony’tje te rijden. Dan raak je besmet met het ‘paardenvirus’ en dat gaat nooit meer over.” Op zijn zevende begon Haike met lessen op een manege. Nu, 54 jaar later, rijdt Haike eens in de twee weken ’s ochtends vroeg een buitenrit met een manegepaard. “Als de zon opkomt rijden we zo’n twee a drie uur. Het is dan nog mooi rustig in het bos.” Naast de buitenritten rijdt Haike al 33 jaar als Ritmeester der Huzaren bij het Cavalerie Ere-Escorte. “Ik was dienstplichtig militair, en toen mijn commandant destijds hoorde dat ik kon paardrijden stelde hij voor dat ik me aan zou melden bij het Cavalerie Ere-Escorte.” Haike heeft onder andere mee gereden met het huwelijk van Koning Willem Alexander en Koningin Maxima. Ook rijdt hij (normaal gesproken) jaarlijks mee met Prinsjesdag. “Er doen in totaal 190 paarden mee; twintig voor de koetsen en 170 onder het zadel. We hebben vijf trainingsdagen voor Prinsjesdag, met paarden die door particulieren beschikbaar worden gesteld. Op de dag zelf rijd ik direct achter het Staatshoofd.” Paardrijden geeft Haike een uniek gevoel. “Ik ben ook actief in een paar andere sporten maar niets is vergelijkbaar met paardrijden. Als ruiter en paard moet je een groot respect voor elkaar hebben en moet je het samen doen. Het gevoel van vrijheid en verbondenheid is onbetaalbaar.”

Allerbeste vriendje

De pas vijfjarige Emma Jolie maakt al heel wat avonturen mee met haar dertienjarige Appaloosa pony Goofy. “Samen picknicken, lekker galopperen door de polder, op speurtocht, naar Omi rijden of een actie bedenken om andere mensen te helpen. Zo reden we dit jaar 10 km voor KiKa waarbij we € 4024 opgehaald hebben.” Paardrijden geeft Emma het gevoel van vrijheid: “Als ik op Goofy zit voel ik zijn zachte vacht en zijn ademhaling en daardoor ontspan ik. Als we samen galopperen dan voelt het alsof we vliegen en ik alles kan.” Emma heeft grote dromen voor de toekomst. “Ik droom ervan om ooit bij de Engelse paardentrainster Emma Massingale langs te gaan. Ik oefen vast op het rijden zonder hoofdstel en ik wil ook kunnen sleeën of snowboarden achter Goofy. We houden allebei van avontuur en zijn lekker ondeugend, Goofy is mijn allerbeste vriendje.”



Gevoel van vrijheid

Nico Bezemer, voorzitter van de FNRS, heeft op zijn achttiende kort paardgereden tijdens zijn stage bij de bereden politie. Daarna heeft hij tot zijn 39ste niets met paarden gedaan. “Ik ben weer les gaan nemen door mijn dochter, die was helemaal gek van pony’s. Ik wilde graag weer leren rijden om samen met mijn dochter een proefje te kunnen rijden. Door de jaren heen hebben we eigen paarden aan huis gehad, waarmee ik buitenritten maakte.” Acht jaar geleden kocht Nico samen met zijn dochter Stephanie een manege/pensionstal. Nico helpt volop mee op de manege, maar rijden doet hij niet veel meer. “Hier op de manege rijd ik eigenlijk niet, want ik rijd niet graag in de bak. Twee jaar geleden ben ik met mijn vrouw op paardrijvakantie in Frankrijk geweest, waarbij we vijf a zes uur per dag in het zadel zaten en door water en bergen op reden. Dat vind ik zo gaaf.” Paardrijden geeft Nico het gevoel van vrijheid. “Ik vind het nog steeds een machtig gevoel dat een dier van 500 a 600 kilo naar je luistert terwijl het een vluchtdier is en dat je er een band mee op kan bouwen. Ik vind het mooi om in de natuur te rijden, je hebt zoveel mooie plekken in Nederland.” Maar paardrijden is meer dan enkel het rijden. “Het gaat ook om de sociale contacten, de vrienden en familie op de manege. Het is eigenlijk één grote familie. Hoe mooi is het dat ik dit aan het einde van mijn carrière kan doen.”

Bevrijdend gevoel

Ilse Kreuk (19) haar paard liep afgelopen jaar een chronische blessure op. Daarom stopte ze in de dressuur wedstrijdsport en mag ze nu, na een half jaar revalideren weer recreatief met haar paard aan de slag. Ze maakte haar grote droom werkelijkheid en startte haar eigen bedrijf. “En dat op mijn negentiende.” Ilse vindt veel passie en uitdaging in het lesgeven en ze brengt dat graag met enthousiasme over naar haar ruiters. “Lesgeven is echt wat ik te gek vind. Het maakt me warm van binnen, daar kan geen kou van de winter tegenop.” Ze geniet ook van alles wat ze nog met haar eigen paard kan doen, zeker nadat ze haar afgelopen jaar dacht te verliezen. “Niets kan me meer weerhouden om naar stal te gaan in de winter, ook al hebben we geen verwarming of binnenbak. Het werken met haar is elke dag als een cadeau!” Ilse ziet dat ze dit enthousiasme over kan brengen op andere ruiters. “Kijk naar je paard, pas je doelen erop aan en focus op wat je echt leuk vind om te doen. Dat vind ik echt te gek!” Bij paardrijden staat de wereld om Ilse heen even stil. “Het is zo’n bevrijdend gevoel om samen te werken met een groot en sterk dier. De manier waarop paarden je eigen gedrag kunnen spiegelen is bizar, want het zijn zulke eerlijke dieren. Ik denk dat de dingen die ik met paardrijden geleerd heb, mij zelf als persoon ook hebben laten groeien.”

Vrijheid & ontspanning

Geert van Wijlick (56) zit in zijn negende jaar als voorzitter van de KNHS Limburg en maakt momenteel de overstap naar ledenraadslid recreatie binnen de KNHS. Geert is opgegroeid met paarden en kreeg toen hij vier was een pony van Sinterklaas. Sinds die tijd heeft hij altijd paardgereden. “Paarden waren altijd de rode lijn door de hele familie heen.” Geert heeft tot zijn 35ste in de breedtesport gereden met pony’s en paarden en ging vanaf toen enkel nog recreatief rijden. Momenteel heeft Geert een eigen paard waar hij wekelijks mee het bos in gaat. “Als ik op mijn paard stap en ik rijd thuis weg dan kom ik in mijn mooie achtertuin van natuur en vrije omgeving. Ik merk dat ik tot rust kom en lekker kan ontspannen zo. Het geeft me een groot gevoel van vrijheid en ontspanning.”

Meisjesdroom werkelijkheid

Ondanks dat Juliëtte (40) zichzelf omschrijft als een echte huismus, verwisselt ze graag haar sloffen voor haar (rij)laarzen. “Als jong meisje droomde ik altijd van een eigen pony. Helaas zat dat er niet in en toen ik fulltime ging werken liet ik paardrijden voor wat het was.” Zes jaar geleden ging Juliëtte haar oudste dochter op paardrijden. “Niet veel later ging ik ook weer eens na al die jaren rijden. Wow, wat voelde dat oud en vertrouwd en ik vroeg me af waarom ik überhaupt ooit gestopt was.” Juliëtte haar meisjesdroom werd uiteindelijk toch werkelijkheid, want ruim drie jaar geleden kochten ze een pony. “Dagelijks geniet ik van haar. Of het nou is dat ik zelf rijd, of dat ik langs de bakrand naar mijn dochter kijk die een springparcours springt, of dat ik mee ga naar paardrijles van mijn jongste (inmiddels ook helemaal paardengek) dochter, het is altijd een feestje.” Zelf rijdt Juliëtte het liefst carrousel: “Ik vind het heerlijk om überhaupt paard te mogen en kunnen rijden, maar om samen met een team van zestien ruiters een mooie proef neer te zetten is toch wel de allerleukste uitdaging.” Op stal zijn en paardrijden geeft Juliëtte het gevoel van even niets hoeven en genieten. “Ik ben thuis eigenlijk altijd wel bezig. De paarden geven mij rust in mijn hoofd en zodra ik in het zadel zak is het echt even totaal ontspannen en genieten. In het zadel ben ik het gelukkigst. Onze pony heet Magic en met haar beleven wij de meest magische momenten.”

Genieten!

Arie Hoekstra (63), voorzitter KNHS regio Zuid-Holland, laat zien dat je ook van de paardensport kan genieten zonder zelf te rijden. “Ik zit in de paardensport door mijn dochter. Ze begon met rijden toen ze zes was en op haar negende kochten we haar eerste eigen pony. Inmiddels is ze 25 en rijdt ze nog steeds.” Arie vindt het een prachtige sport. “Mensen met paarden zijn veel bezig met discipline, prioriteiten stellen en organiseren en worden daar veel wijzer van.” Arie zijn dochter rijdt dressuurwedstrijden en dat heeft een grote impact op het gezin. “Als gezin gaan we vaak mee op wedstrijd. Het is super om mee te gaan, het geeft qualitytime met de familie. Waar nodig gaat zelfs de caravan mee op wedstrijd en ik kan altijd echt genieten van de sfeer en de sport.” Ook Arie zijn dochter kijkt breder dan het rijden zelf: “Ze heeft recent haar ORUN 2 gehaald en mag jureren tot en met het M.” Het gevoel van genieten heeft ook duidelijk de overhand bij Arie in de rol als voorzitter. “Op wedstrijd praat ik her en der met mensen en heb ik het naar mijn zin. Ik geniet van het feit dat ik daar een bijdrage aan kan leveren en ik geniet van de enthousiaste gezichten. Ik geniet regelmatig meegaan naar stal met mijn dochter, van het ‘gewoon’ kijken, en een beetje groomen. Ik geniet van de hele sfeer, de entourage en alles wat er gebeurt in de paardenwereld. Het is een stoere sport.” Arie streeft er naar om de positiviteit in de paardensport te behouden en op een hoger niveau te brengen, iedereen enthousiast te krijgen en er bij te betrekken en op gebied van dierenwelzijn open en transparant te zijn. “Kritiek is een gratis aangeleverd verbeterpunt.”

‘Het is een soort therapie’

Liza Joop (26) was pas 4 toen ze kennis maakte met paardrijden: “Het begon met voorop op het zadel zitten bij de overbuurvrouw van mijn ouders.” Liza is nu, 22 jaar later, nog steeds druk met paarden. “Ik kan mij een leven zonder paarden niet meer voorstellen. Het uitmesten van een box vind ik heerlijk rustgevend, het is een soort therapie. Als ik een rotdag heb gehad op het werk, dan mest ik zijn box extra grondig uit en voel ik me daarna een stuk beter.” Het rijden in de bak of het bos geeft Liza het gevoel van rust en vrijheid. “Ik train nu dressuurmatig met mijn Fries x Haflinger-ruin van 11 jaar. Daarnaast ben ik kort geleden begonnen met mennen. We bezoeken ook regelmatig samen met een goede kennis van mij het bos om lekker uit te waaien.” Liza doet vanalles met haar paard. “Het geeft mij rust, en een blij paard betekent een blije ruiter.”

Paardrijden doet wat met je
Paarden doen wat met mensen. De band tussen mens en paard is uniek. Paardrijden maakt je fysiek fit, mentaal sterk, maar geeft ook ontspanning. Paarden geven iets bijzonders aan iedereen. Wil jij ook ervaren wat paardrijden met jou kan doen? Laat je inspireren door de ervaringsverhalen of maak eens kennis op een manege bij jou in de buurt. De KNHS en FNRS zijn de initiatiefnemers achter de campagne ‘Paardrijden doet wat met je’. Surf snel naar: www.ditdoetpaardrijden.nl

Meer lezen van Bit? Neem dan nu een abonnement of koop een losse editie van het magazine in de webshop!

Foutje gespot? Meld het ons!
Dit vind je misschien ook interessant