-

Boomslepen: Geen werk voor watjes

Lonneke Ruesink

‘Hu, hit, harom, három!’ De commando’s, vergezeld door wat gekraak en gebries, schallen door het bos op een vroege en vooral koude wintermorgen, ergens in het Gooi. Ze worden veroorzaakt door Eddy van Wiefferen en zijn twee trekpaarden, die op old skool-wijze bomen uit het bos slepen. Hoe romantisch het vak van boomsleper ook lijkt, het blijkt zeker geen werk voor watjes. In Bit 242 staat een uitgebreide reportage over Eddy en zijn krachtpatsers.

Hij is één van de weinige professionele boomslepers in Nederland. En zelfs voor hem en zijn twee trekpaarden is er niet jaarrond werk. Het winterseizoen is echter het uitgelezen moment om bossen van ongewenste bomen en brandhout te ontdoen, dus Eddy van Wiefferen – naast boomsleper ook aannemer – is nu veel in het bos te vinden.

Mik & Napoleon

Eddy zet zijn twee Ardenner trekpaarden Mik de Thibomont en Napoleon du Dieulet in voor het boomslepen. Mik kwam tien jaar geleden bij Eddy in bezit en was zijn eerste trekpaard. Gegrepen als de paardenliefhebber was door het ras en zijn mogelijkheden, kocht hij in 2008 Mik erbij. “Ardenner trekpaarden worden veel gebruikt in de bosbouw. In de Belgische Ardennen wordt maar liefst 30% van de bossen met paarden uitgesleept. Dit ras is sober, hard en heeft sterke benen en voeten. Napoleon is vijftien jaar en Mik zelfs al zeventien, maar ze doen nog steeds met gemak hun werk.”

Lang- en kortstaart

Trekpaard Napoleon is een langstaart, Mik een kortstaart. Dit komt als volgt: sinds 2001 is het couperen van paardenstaarten in Nederland en België verboden. Aangezien Mik voor die datum is geboren, was zijn staart al gecoupeerd en Eddy heeft hem dan ook met korte staart gekocht. Napoleon, geboren in 2001, ontsprong wel de dans. Daar is zijn eigenaar blij om. “Ik ben absoluut geen voorstander van couperen. Het werd vroeger gedaan zodat de staart van het paard niet in de leidsels of zweng bleef hangen. Ik heb daar echter weinig last van en bindt als het nodig is Napoleons staart op in een dikke vlecht.”

Film

Het KRO-NCRV programma BinnensteBuiten maakte trouwens een mooie filmreportage over Eddy en zijn paarden, deze bekijk je hier.

Hieronder wat extra plaatjes: